Cuerpo sano y una Mente sana?

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El poeta Romano Juvenil (en sus Sátiras 10.356-64), escrito alrededor del Siglo 1 dc, famoso popularizó la idea de que existe una estrecha relación entre la salud física y mental de la energía, con la máxima

“Mens sana in corpore sano”

“una mente sana en un cuerpo sano”

De hecho, la menor fue probablemente parafraseando a una anterior de dicho atribuido a que el antiguo filósofo griego Thales, escrito alrededor del año 600 a. c., y que es diversamente identificado como el primer filósofo y el primer científico. Thales ofrece una sencilla receta para la buena vida que todavía parece plausible hoy en día:

“¿Quién es feliz? “La persona que tiene un cuerpo sano, una ingeniosa mente y mansedumbre de la naturaleza.”

Cuerpo sano y una Mente sana?

Es Juvenil que se acredita generalmente con el inicio de la larga tradición de vincular el desarrollo y el funcionamiento de la mente y del cuerpo, que continúa hasta el día de hoy. De hecho, para la mayor parte de este tiempo esta tradición compitió lugar, sin éxito, con la otra, presente en la escritura de un antiguo pensador griego, Platón, y ciertas ramas de la religión Cristiana, pero más comúnmente asociados con el filósofo francés René Descartes. Este ‘Cartesiano’ ver retratado el cuerpo no como un inseparable compañero de la mente, sino como su más baja-alquiler de embarcación. No es difícil ver las influencias de este punto de vista en la mayoría de los modelos de la educación y sus distintivamente incorpóreo concepciones de los seres humanos, en el que la mente es a la vez sujeto y objeto de la educación, y el cuerpo es relegado a una función de servicio de la que está separada e inferiores.

Es sólo recientemente que la ciencia realmente ha capturado con las ideas de la antigua grecia, en la medida en que pueden hablar con confianza acerca de las relaciones entre el cuerpo y la mente, y desde la perspectiva de nuestros intereses, entre la actividad física y el funcionamiento mental. La evidencia está comenzando a sugerir que los Menores y Thales puede haber sido algo.

Como se ha comentado en mi último post, un serio interés en este tema entre los investigadores que se remonta a la década de 1960 y 1970, cuando los científicos comenzaron a realizar experimentos sencillos de evaluar las relaciones entre los niveles de actividad física, el rendimiento intelectual y el logro educativo. En el momento, la ambición y el interés no fueron acompañados por el acceso a la solidez de medidas científicas, por lo que los resultados seguían siendo excesivamente cauteloso. Más rigurosas investigaciones científicas de la relación entre el cerebro y la actividad física comenzó en la década de 1980, debido en gran parte a los avances científicos de medición y herramientas. Fue alrededor de este tiempo, por ejemplo, que los investigadores descubrieron que la actividad física llevado a un aumento en la secreción de endorfinas (hormonas secretadas en el cerebro y el sistema nervioso con una serie de funciones fisiológicas). Este efecto fue encontrado para ser vinculado a una variedad de cambios psicológicos, tales como los cambios de estado de ánimo positivo y la mejora de la concentración, y cambios físicos en el cerebro, tales como el aumento de flujo de sangre, el crecimiento de las células nerviosas en el cerebro del centro de aprendizaje y memoria, aumento de la densidad de las redes de células nerviosas, y el aumento de volumen de tejido cerebral.

Numerosas pruebas y medidas que se han desarrollado desde este momento. Algunos de estos inferir los procesos cognitivos a partir de la observación del comportamiento (tales como la capacidad para pasar psicológico o educativo de las pruebas), mientras que otros se han desarrollado que permitió a las medidas directas de la actividad cerebral (tales como Imágenes por Resonancia Magnética Funcional, la resonancia magnética funcional, y Electroencefalograma, EEG). El desarrollo de este tipo de tecnologías ha ofrecido una nueva perspectiva sobre el tema de la actividad física, la condición física y el aprendizaje.

Centrémonos, por ahora, en la cuestión de la aptitud física.

Cuerpo sano y una Mente sana?

Ahora parece bastante claro que el aumento de la aptitud física, especialmente cardiorrespiratoria (aka aeróbica) de la aptitud, afecta positivamente el cerebro de muchas maneras. Algunos de los más impresionantes de la evidencia proviene de las personas mayores, para quienes la mejora de la capacidad física puede mejorar significativamente la calidad y cantidad de vida. La investigación con niños y jóvenes es menos avanzada, pero cada vez es más evidente que la condición física se asocia con un mejor funcionamiento cognitivo entre este grupo, también. De hecho, parece seguro decir que el funcionamiento cognitivo de las personas de todas las edades se beneficia de un aumento de los niveles de aptitud física.

Ahora ha habido muchos estudios científicos en esta área, y voy a hablar de algunos de los más significativos de estos en posteriores entradas del blog. Permítanme mencionar sólo uno particularmente interesante conjunto de resultados que venía de Suecia y se examina la condición física, la inteligencia, el rendimiento y el logro escolar. Esta no fue una intervención o un experimento, sino más bien un análisis estadístico de una gran muestra de datos (a partir de 1,221,727 personas), de cada hombre que nace a partir de 1950 a 1976 que fueron reclutados para el servicio militar a la edad de 18 años.

El análisis de este conjunto de datos reveló una asociación positiva entre la aptitud cardiovascular y el rendimiento en pruebas de inteligencia a la edad de 18 años, y los cambios en la aptitud física mide entre 15 años y 18 años predijo el rendimiento cognitivo en los 18 años. Además, se encontró que la aptitud cardiovascular durante la edad adulta temprana predice el estatus socioeconómico y el nivel educativo más tarde en la vida. Por lo que la contribución del aumento de la aptitud en el funcionamiento cognitivo parece desencadenar un efecto dominó que puede “empujar” hacia un mejor desempeño en ámbitos relacionados, tales como el examen de éxito y posterior empleo.

Mientras que hay un creciente consenso respecto a la cognitiva virtudes de la aptitud física entre los investigadores, todavía existe cierto debate acerca de los mecanismos neurológicos subyacentes. Como se verá en posteriores Movimientos Inteligentes posts, muchos investigadores a hablar de la “función ejecutiva hipótesis”, que los marcos de los debates de la aptitud en términos de su influencia en los procesos cognitivos requeridos para seleccionar, organizar y correctamente iniciar acciones dirigidas a objetivos. Los autores del estudio sueco interpretar sus resultados en términos de otras dos hipótesis: “la hipótesis de la plasticidad del cerebro”, según el cual la aptitud apoya la capacidad del cerebro para adaptarse a las condiciones externas y los retos, y la “aptitud cardiovascular hipótesis”, en la cual cardiovascular o aeróbica actúa como un mediador de los cambios en el funcionamiento cognitivo.

Cuerpo sano y una Mente sana?

Estudios experimentales ofrecen soporte para estos hallazgos. Específicamente, los estudios de intervención mediante vigorosa aeróbica de ejercicio en los niños reportaron una mejoría en el rendimiento en una serie de tareas cognitivas. Curiosamente, el efecto parece estar restringida a la aptitud cardiovascular y no incluye la fuerza muscular, lo que sugiere que es mayor la eficiencia cardiovascular que facilita el funcionamiento cognitivo. En otras palabras, más en forma que los cerebros de trabajo de manera más eficaz.

Desde el punto de vista de la educación, los efectos reportados aquí hacer un caso convincente, ya que van al corazón de aprendizaje y rendimiento en la escuela. Las mejoras en el estado de ánimo y la concentración de mejorar lo que podría llamarse la mentalidad de aprendizaje, debido a que el instalador de los niños tienden a acercarse a las tareas académicas con una actitud más positiva y una mayor atención de sus apto compañeros. Al mismo tiempo, los cambios para el eficiente funcionamiento del cerebro se relacionan con los mecanismos de aprendizaje. En otras palabras, la evidencia de estas pruebas sugieren que la actividad física puede mejorar de los estudiantes en el estado mental, mientras que el aprendizaje, y la eficiencia con la que aprenden.

Si una droga farmacéutica estaba disponible que había demostrado tener tales efectos positivos sobre el rendimiento de los niños en la escuela, tengo la sospecha de que incluso el más cauto de los padres que se alinean en las calles fuera de las farmacias. La actividad física no es una droga de la maravilla, no tiene efectos secundarios dañinos, y es que es gratis!

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